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      爱米莉亚·爱尔哈特,是上世纪最著名的女飞行员。她曾创造多项飞行纪录,是第一位独自飞越大西洋的女子。她的飒爽英姿、时尚品位,她追求自由永无止境的精神,让她成为上世纪的女性先锋、潮流偶像。在连续创造多项飞行奇迹后,她准备开启一段史无前例的旅程——作为女飞行员,进行一次环球飞行。
 
“地球腰带”飞行之梦
      爱米莉亚不耽溺于现有的成就,一个心系蓝天的人,只想飞得更高更远。她一直有一个愿望:驾机沿赤道环球飞行。如果能够成功的话,她将成为历史上首位完成环球飞行的女性。这一计划的航程达4.35万公里,一路将有诸多未知的风险和挑战,尤其在设备落后的八十多年前,这几乎是无法完成的任务。可爱米莉亚却立下誓言:一定要实现“地球腰带”之旅。那时,爱米莉亚已嫁作人妇,丈夫是探险家塞缪尔·普特曼,也是她的忠实粉丝。在结婚时,爱米莉亚曾给丈夫写了一封信,特别强调了自己的原则:“我不会让你遵守任何对我忠诚的中世纪准则,我也不会把自己和你绑在一起。”
      然而面对如此巨大的挑战,塞缪尔也忍不住劝阻妻子,希望她不要冒生命危险。可一个对飞行走火入魔的人,任何人都无法阻挡她的热望。自从爱米莉亚宣布这一计划后,社会各界给予了极大的关注,各大媒体纷纷报道,整个美国翘首期盼。爱米莉亚已没有退路,当然她也不想退缩。为了这次伟大计划的实施,她进行了尽量充分的准备。她倾囊购买了一架洛克希德·伊莱克特拉L-10E飞机,并邀请了三位高手:一位是“罗斯福号”船长曼宁,他是一位了不起的航海家,有极为丰富的导航经验;一位是技术顾问曼茨,他是好莱坞特技飞行员;一位是弗莱德·努南,他曾就职于泛美航空,开辟过许多新航线。
      基本的设备和人员就位后,爱米莉亚先进行了试验飞行。1937年3月,她开始了首次尝试。然而在飞行过程中,飞机遭遇了极端天气,在夏威夷发生了故障,不得不进行大修,所幸人员没有伤亡。还没有正式启航,就已经险象环生,爱米莉亚却仍不愿退缩。这次失败的尝试,让她改变了飞行计划——不是不飞,而是向相反的方向飞。她似乎还没有意识到,这次失败的飞行试验,或许是老天善意的警告。
      经过三个月的调整,爱米莉亚决定再次尝试。不过,她身边只剩下了努南一人。曼宁不愿再参与行动,曼茨也借口合同问题退出冒险。1937年6月1日,爱米莉亚带着搭档努南,从迈阿密直上青云,向中美洲方向飞去。因为两人都不擅长无线编码,他们便索性卸载了相关设备,这也是为了减轻飞机的负担。
      一开始,行程非常顺利。他们途径南美洲、非洲、印度、东南亚等地,在28天后抵达巴布亚新几内亚的莱城。这段行程长达3.5万公里,离完成环球飞行的壮举,只剩下不到四分之一。休整了一些时日后,7月2日爱尔哈特向最后的目标出发。他们计划横渡太平洋,在四千多公里外的豪兰岛降落。这是飞行的最后阶段,却也是最难的部分。
 
失败一开始就注定了?
      豪兰岛是一座非常小的岛屿,长约2000米,宽不到500米,比海平面仅高3米。在高空上透过厚厚的云层,飞行员根本无法看清它的位置。而且在那段时间里,豪兰岛经常发生事故,曾有来自巴西的货轮,在该岛附近神秘消失。不过,爱米莉亚并不畏惧。他们可以使用天文导航确定位置,还可以通过无线电,与豪兰岛附近美国海岸警卫队的“伊塔斯卡号”取得联系。甚至在必要的时候,爱米莉亚可以在海上迫降,空油箱的浮力足够他们等来救援。然而,有证据表明,爱米莉亚此行,一开始就注定是失败的。他们使用的地图是不准确的,地图上所标示的豪兰岛位置,比实际偏离了五六英里。而与他们接应的船只,无线电天线已经损坏。
      另外,爱米莉亚的飞机与接应船只,使用的是不同时区的时间,二者相差半个小时。种种失误,最终导致悲剧的发生。7月2日早上7点20分,伊塔斯卡号接到了爱米莉亚发来的信息,她报告了自己的位置,表示一切正常。然而二十多分钟后,伊塔斯卡号就无法正常收到信号。离飞机预计降落的时间,只有一个小时左右时,伊塔斯卡号突然接到了爱米莉亚带着惊恐的呼叫:
      “我进入了一种类似海绵体的云层里,无法判断是天空还是海面,有一种强大的磁场让我偏离航向,我看不到陆地……汽油只够飞行半个小时……”信号突然变得断断续续,19时20分时完全中断了。据半杯咖啡读好书整理
(未完待续)

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