首页» 北广人物» 百味

精彩内容

 

 

  他的发明改变了全世界无数人的娱乐生活,他却从没把这事放在心上,假如他当年为此申请专利,如今至少已有1.5亿美元在握。他就是“卡拉OK之父”——日本人井上大佑。
  井上大佑是卡拉OK的发明人,他曾被美国《时代》周刊评为“20世纪亚洲最具影响力的20人”之一,其理由是“井上大佑改变了亚洲的夜晚”。但由于当初没有为自己的发明申请专利,井上大佑失去了成为亿万富豪的机会,如今他卖起了蟑螂药。

 

发明第一部卡拉OK机

 

  井上大佑1940年5月10日出生于日本大阪府大阪市的一个普通职员家庭,由于家境不太好,他上学时经常打工,1967年开始在神户的夜总会的伴奏队当伴奏乐手,自弹自唱。
  当时日本正深受西方嬉皮士风格的影响,年轻人对音乐的迷恋几近疯狂,社会的急剧发展使原本性情拘谨的日本人强烈地感受到了生活的压力和无趣,到酒吧等场所听歌手演唱成了他们的主要消遣方式。虽然在酒吧、舞厅等场所大受欢迎,但高中三年级的时候,因为母亲苦苦要求他到一个正经的地方工作,于是井上大佑于1959年4月进入了一家证券公司。但是,因为梳着大背头,穿着花花绿绿的夏威夷衬衫去上班,引起了同僚们很大的反感。没过多久,因为人际关系的原因,井上大佑就又回去当了鼓手。1968年,在前辈鼓手的邀请下,一起成立了出售入门音乐教材的公司“音乐新月”。众望所归之下,井上担任了社长。但是,教材的销售情况很差,这条路看来走不通。井上开始尝试弹唱表演,奈何打鼓这种形式与弹唱不合。从此,他开始了风琴练习。在无法识谱的情况下,他硬记了200多首曲目。然而,意想不到的是不会读谱这件事也有很大的好处。与其他只能找谱演奏的独唱独奏歌手相比,井上还可以迎合他人的音调和和节拍度演奏。
  1971年,敏感的井上在为朋友的录音机灌制伴奏乐曲时,意识到了这一点,产生了一个天才想法:做一台可伴奏的机器,它带有两个麦克风和一个钱箱,把钱放进去,机器就播放伴奏音乐。井上请机械师按他的想法制成了“卡拉OK”(即“无人乐队”)机。这是全世界第一部卡拉OK机。最先做出的11台卡拉OK机很快摆上了酒吧柜台,演奏的曲目也陆续灌制进去。不料,最初一周分文未赚。聪明的井上请女服务员做“托”演唱,再请客人同唱,很快收到了效果,麦克风从晚上6点半到凌晨1点半一直不停。稍后卡拉OK机进入酒馆,它大大改变了酒馆的气氛,也使酒馆的销售额飙升。井上大佑用租赁卡拉OK机的盈利,又开发出第二、第三代卡拉OK机,以及一体化的机型……随着一些电器大厂家介入大规模开发,卡拉OK逐渐走向世界。据日本卡拉OK协会统计,卡拉OK最辉煌的时候,1亿多日本国民里,卡拉OK的消费者超过6000万,该行业年销售额达160亿美元。
  卡拉OK机问世后迅速风靡亚洲,1999年打入欧美市场。同年8月23日出版的美国《时代周刊》杂志亚洲版中,对在本世纪内给亚洲带来重大影响的20个人做了特别报道。他们是毛泽东、甘地、孙中山、日本的昭和天皇、名导演黑泽明、丰田汽车的创始人丰田英二……在这些赫赫有名的人物当中有一个鲜为人知的名字——井上大佑。他就是“给了亚洲人民声音”的卡拉OK的发明人。
  2004年10月1日,在美国哈佛大学举行的搞笑诺贝尔奖(IgNobelPrize)颁奖大会上,井上大佑因“发明卡拉OK,向人们提供了互相宽容谅解的新工具”而获得了其中的和平奖,他再次成为日本的热门人物。该诺贝尔奖是为了奖励那些充满幽默,又能提高人们科学兴趣的研究而设立的。

 

他损失1.5亿的专利费

 

  由于当初没有为自己的发明申请专利,据估计,井上大佑迄今为止已损失了1.5亿美元。虽然他的公司不断推陈出新,生产出性能更好的卡拉OK机,但仍敌不过实力雄厚的大公司。尤其是在激光唱片技术诞生之后,磁带卡拉OK伴唱机逐步被淘汰出市场。如果当时给卡拉OK机申请了专利,井上大佑每年可取得上千万美元专利费。“有人说他的损失高达1.5亿美元,”他的一位朋友说,“如果换作我,我会躲到角落里大哭一场。但他是个乐天派,充满爱心。我想当他得知他的发明影响着许多人的生活时,他一定高兴得跳了起来。”井上大佑的反应正好印证了这个朋友的话。当被问及是否为当年没有为卡拉OK机申请专利的做法感到后悔时,他咧开嘴笑了,并未表现出一丝遗憾。

 

他四处推销灭蟑螂药

 

  如今,井上大佑和卡拉OK产业还保持着一些联系:他经营着一家销售蟑螂药、蚂蚁药和灭鼠器的小公司,向卡拉OK包厢推销灭蟑螂的药。在他看来,卡拉OK机的故障80%是蟑螂引起的。井上大佑还设计出辅助洗衣服杀虫的装置,并且为新发明申请了专利。
  如今,他的故事被搬上银幕,电影名字就叫《卡拉OK》。可没人能想到,井上直到59岁才第一次唱卡拉OK。几年前,他发明了一种能自动释放化学药物扑杀蟑螂的杀虫器,此后发明的“三合一”电解水壶也已问世,通过这个小装置产生的除菌水可用于洗涤衣物和碗碟。虽然没得到巨大的财富,但井上大佑依然赢得了人们的尊重。1999年,那时卡拉OK已经被传播到了美国和欧洲。当年,《时代》周刊评价说,甘地等政治家改变了亚洲的白天,而井上大佑则改变了亚洲的夜晚。
  在美国哈佛大学举行的搞笑诺贝尔奖颁奖大会上,井上大佑因“发明卡拉OK,向人们提供了互相宽容谅解的新工具”而获得了其中的和平奖,这位几乎快被人们遗忘的小公司经理也再次成为日本的热门人物。不过,并非每个人都感激井上大佑的发明。几年前,一部名为《卡拉OK之恐怖》的电影抨击了卡拉OK,因为很多无聊的中年妇女和大学生沉迷其中。此外,卡拉OK还被形容为当代日本文化空虚的象征。

其他文章

TOP