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提到好莱坞的中国明星,能让很多人脱口而出的是李小龙。而作为好莱坞默片时代的第一位华裔女星,却是备受争议的黄柳霜。

作为好莱坞默片时代的第一位华裔女星,梳着娃娃头、细眉大眼的黄柳霜,曾名震全球——以备受争议的方式。黄柳霜的演艺生涯漫长且丰富,跨越了默片、有声片、电视剧、舞台剧以及广播剧。10岁,她立志成为一位电影明星;14岁,她等来上镜机会,在《红灯笼》中饰演无名的小角色;17岁,她出演了好莱坞首部彩色电影《海逝》,好评如潮;19岁,凭借《巴格达窃贼》中妖艳的蒙古女奴一角,走红好莱坞……

年少成名、一路开挂的电影明星之路,看似一帆风顺、光鲜亮丽,然而在那个华人饱受美国人歧视的年代里,黄柳霜不仅备受好莱坞的歧视,还承受着中国人的非议,可谓在夹缝中求生。在她去世多年之后,才终于等来人们对她作为一名演员在其事业成就与贡献上的尊重和认可。

童年受欺辱,巧合踏星途
1905年1月3日,黄柳霜出生在美国洛杉矶唐人街一个底层家庭,家里靠一个洗衣店维持生计。黄家的祖籍是广东台山,赴美的第一代是黄柳霜的祖父,可谓最早一代来加州淘金的华工。
黄家有8个孩子,黄柳霜排行第二。小学时,黄柳霜本来和姐姐在美国人办的公立学校就读,但因那时华人备受美国人歧视,两姐妹成了白人同学欺辱的对象:被扯辫子,被泼墨汁,甚至被笔和针扎身体。没办法,父亲只好将她们转到了唐人街附近的中国学校。
黄柳霜上中学时期,正是电影的诞生之时,看电影一下子成了人们最时髦的闲暇追求。黄柳霜一下子就被电影吸引了,她常在家里对着镜子自言自语,心里悄悄做起了“明星梦”。因为好莱坞拍电影经常到唐人街附近取景,黄柳霜便常去现场看热闹。
1919年的一天,14岁的黄柳霜正在《红灯笼》的片场看热闹,却被导演相中让她在片中演了一个无名的小角色。从那以后,黄柳霜便开始了演艺之路。她独特的中国人面孔,备受好莱坞各种导演的青睐,只要片中需要东方人的角色,都会叫她。
17岁时,黄柳霜出演了好莱坞首部彩色电影《海逝》里的中国少女莲花,她楚楚动人的模样、生动细腻的演技,甚至抢夺了男主角的风头;19岁时,她在《巴格达窃贼》中出演了一位妖艳的蒙古女奴。片中她的形象极为香艳:穿着比基尼奴隶装,娃娃头,黑亮的大眼睛,丰厚的双唇,丰腴的大腿。
这两部片子,特别是《巴格达窃贼》,令她在好莱坞迅速走红,成为了好莱坞第一位华裔女星。从此,她便中断了学业开始专心于演艺事业。

不是演妓女就是女奴,被国人唾弃
然而,黄柳霜成名的背后,却备受争议。因为她能接拍的大部分角色,都带有辱华的镜头。这跟当时的政治环境有关:因为在当时好莱坞的影片中,都把华人描写为强盗毒贩、杀人放火、野蛮无理、狡猾残暴等形象。黄柳霜只能演一些小配角,并且不是妓女就是女奴。
当《巴格达窃贼》成为当年好莱坞最卖座的风韵片之一后,她招致华人对她的集体谴责。天津《电影》杂志批判道:“好莱坞又用黄柳霜的妓女形象来羞辱我们中国人了!”
黄柳霜因此内心也备受折磨。31岁时,她回中国探望家人,有记者直截了当地问她:“为什么要演这么多屈辱的东方女性?”黄柳霜的脸一下子红了,她说:“那不是我的选择。即使我不演,也会有其他演员去演。而我会失去仅有的那一点‘中国人演中国人’的机会!”
她还曾在各种场合无数次解释说:“无论我饰演的角色有多坏,都不代表中国人的全体,希望大家不要误会。”
在《巴格达窃贼》这部片子之后,她便意识到自己能饰演的角色非常局限,后来她在《阿拉斯加人》《彼得·潘》《去唐人街旅行》《天魔舞女》等影片中饰演的中国女子,都逃不过屈辱、死亡的结局,并常常与情色挂钩。
她在尽量避免,或是拒绝出演这样的角色,但到最后她发现,她根本没机会接到好的剧本。30多岁时,她终于碰到了一个公正客观描述中国女性的剧本——由作家赛珍珠改编的同名电影《大地》。然而,片方却把“中国农村妇女”这个女主角的饰演机会,给了德裔女演员路易斯·蕾娜。
太讽刺了。那时,黄柳霜才意识到,自己既不受中国的欢迎,又备受好莱坞的歧视。

排挤之下,在欧洲得到盛名
中国抗日战争爆发时,黄柳霜积极呼吁美国人支持中国抗战,并将自己喜欢的珠宝拿出来义卖,将所得的钱全部捐给了中国。
然而,彼时宋美龄访问美国,在公众面前演讲时,她却被拒绝参与。在好莱坞,宋美龄对着3万听众演讲,希望美国人对中国、中国人和中国妇女有客观的了解。在演讲台上,她被众多好莱坞的著名影星簇拥着,却唯独没有黄柳霜这位好莱坞唯一的华裔女明星的身影。
在宋美龄的心里,她觉得黄柳霜给中国丢脸了。她尤其看不惯黄柳霜在银幕上晃动着大腿卖动舞姿、极力挑逗客人的做派。因而,宋美龄拒绝了与黄柳霜的见面。在宋美龄的心里,那些受过良好教育的精英,才是中国新形象的代表。
就这样,黄柳霜被以宋美龄代表的“祖国”拒之门外。
在好莱坞影视圈备受种族歧视,又被中国人拒绝,黄柳霜便去了欧洲发展,却意外地将自己推向了全世界。在欧洲,女性享有相对自由的权利,所以当黄柳霜以富有东方情调的现代女性形象出现时,备受欢迎。
她在欧洲待了3年,那一时期最主要的作品是《歌》《爱情的火焰》《唐人街繁华梦》。这些作品令她从英国到荷兰,从西班牙到意大利,从匈牙利到罗马尼亚等地,都刮起了强劲的“黄(黄柳霜)”旋风,各种媒体都大篇幅地报道了她,她的写真集甚至刊登在了全球发行的法国《名利场》杂志上。
3年之后,她又再次回到了好莱坞。而此时,因为她在欧洲的盛名,好莱坞开始“重视”她,令她先后在百老汇演了167场舞台剧,《纽约时报》还称她为“不可思议的纯情玉女”。

逆袭人生,留名星光大道
在黄柳霜40余载的电影生涯中,她共拍了50余部电影,成为第一位进入好莱坞闯荡的华裔,且是至今为止唯一留名星光大道的华裔女星。即使是在今天,能跻身好莱坞一流女星行列的华裔女演员仍屈指可数,但早在电影才发明十几年时,黄柳霜就敢冲破桎梏投身其中,实属十分前卫的新女性行为。
黄柳霜去世时,年仅51岁,终身未嫁。事业不顺,情感更是坎坷。在那个婚恋观传统的社会,没有中国人敢娶她,白人又忌讳与华人通婚,几段与白人的恋情皆是惨淡收场。外表光鲜的她,内心布满伤痛,整日酗酒,最终死于酗酒而得的肝硬化。
她甚至没被家人认可,即使几个兄弟姐妹都是她扶持长大并因此接受了最好的教育。
直到2005年,在黄柳霜诞辰一百周年时,才终于迎来了正确的评价——彼时,美国掀起了一股“黄柳霜热”,还专门为她举办了电影回顾展,她生平的英文纪录片和传记也开始相继问世,人们终于开始说:
黄柳霜在好莱坞是一个恒久之美的传奇,是“20世纪最重要的美籍华裔影星”。

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