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  3月5日,顶级科研刊物《自然》(《Nature》)杂志连刊两文报道了石墨烯超导电性的研究新突破,引发学界轰动。而这两篇论文的第一作者均是年仅22岁的麻省理工学院博士生曹原。有科学家指出,随着他这组重磅论文的发表,这颗冉冉升起的“科学新星”可能正在做出改变人类生活的重大发现。

  曹原,1996年出生,2010年考入中国科学技术大学少年班,并入选严济慈物理英才班。他在校期间表现优异,2014年获中国科大毕业生最高荣誉郭沫若奖学金,之后赴MIT攻读博士学位。2016年,他在美国物理学会主办的高水平学术期刊PRL发表文章,深获好评。1911年,荷兰物理学家Heike Kamerlingh Onnes发现,当汞被冷却至接近绝对零度(零下273.15摄氏度)时,电子可以通行无“阻”。他将这个“零电阻状态”称为“超导电性”。他也因此获得了诺贝尔物理学奖。从那之后,物理学家就不断地想要找到高温超导材料,以应用在日常生活之中。然而,大多数材料只有在接近绝对零度时,才会转变为超导体。如果有哪种材料能够在室温下表现出超导电性,就可以为能量传输、医用扫描仪和交通领域带来革命性的改变。而这一期《自然》杂志的论文则指出,当两层石墨烯以一个“魔角”扭曲在一起时,就能在零电阻下导电。尽管该系统仍然需要被冷却至绝对零度以上1.7摄氏度,但结果表明了它或许可以像已知的高温超导体那样导电。

  曹原的小学、中学均就读于深圳耀华实验学校。据他的中学老师回忆,他在基础教育阶段就已展露出了非同寻常的科学天赋与才华。在中学时,曹原与学校另外两名“天才少年”王嘉乐、范紫藜组成了一个小小班,他们用两年完成初中、高中课程,比普通学生提前四年参加高考。学校为他们腾出了一间校长办公室,并安排了6位老师,专门为他们授课。耀华学校副校长黄莹告诉记者,她当时教曹原他们生物,对于这些聪明过人的少年,老师上课只提示教材的重点,其他时间由同学们自主讨论、发现,有疑问再进行解答。其间,这些孩子展现出了强大的主动探究学习的能力,这种能力也让他们在日后的学术生涯中后劲十足。例如曹原后来考入中科大少年班并入选“严济慈物理英才班”,在人才济济的少年班中依旧是“大神级”的人物,获得了2014年中科大本科生最高荣誉奖——郭沫若奖学金。

  曹原的中学物理老师黄佳堂记得,中学阶段的曹原是个活泼淘气的男孩,喜欢动脑也喜欢动手,“他会把教室的讲台或桌子拆出来,就为了看里面是什么构造,我们都不知道他没有工具是怎么做到的。”出色的动手能力也是科学家的必备素质。中学阶段,曹原还在自己家里搭了一个小实验室,还购置了一批化学、物理的实验仪器,经常自己在家进行实验。看到大洋彼岸的学生在超导研究中做出成果,黄佳堂难掩激动之情。“我和他讲过,金属的电阻率随温度的降低而减小,当温度降低到很低的时候就没有电阻了,这种状态叫超导状态。但是由于目前的技术要在-160摄氏度才行。这个问题是目前物理界的难题,如果能在常温下发现这种材料,你们将颠覆世界。当时,曹原还和王嘉乐商量以后问我:怎么样才能使常温下的材料电阻为零?改变材料性质的方法行不行?我说,这需要你们这一代人的研究啊,如果你们研究出来,那有很大可能会改变世界!没想到曹原真的做到了,我为他感到骄傲!”

  据《深圳特区报》整理

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