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今天是英国著名侦探小说家、剧作家、“三大推理文学宗师”之一的阿加莎•克里斯蒂(1890年9月15日-1976年1月12日 )去世46周年的日子。 

 

她一生一共创作了80部推理小说,其中包括以赫尔克里•波洛为主角的38部(其中长篇33部),以简•马普尔小姐为主角的14部(其中长篇12部),以汤米和塔彭丝夫妇为主角的5部,以一些业余侦探为主角的18部,其他5部(我国读者一般都习惯称她为“阿婆”)。

 

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她的著作已被翻译超过103种语言,总销售量已突破了20亿本。只有《圣经》与莎士比亚的著作总销售量在她之上。

 

那今天,我们就一起来聊聊这位天才的女小说家。

 

阿加莎,1890年9月15日,出生在英国的德文郡托基阿什菲尔德,原姓米勒。全名为阿加莎•玛丽•克拉丽莎•米勒。她的父亲弗雷德里克•阿尔瓦•米勒是一位英籍美国人,母亲克拉丽莎•克拉拉•伯契默•米勒是英国人。她是家中的第3个孩子,上有一个姐姐和一个哥哥。

 

阿加莎的母亲是一位个性独特、思维活跃的女性,对子女的教育十分重视。她把长女麦琪和儿子蒙蒂,都分别送进了英国的顶级寄宿学校--劳伦斯女子学校和哈罗公学。然后,她又灵感突发地认为。应该保护孩子的视力和大脑,于是,就把阿加莎留在了身边,不让她在8岁前接受学校教育。

 

可是,天才的阿加莎还是在5岁就学会了阅读。各种儿童读物成为了她的文学启蒙。

 

由于父亲不善理财,家里的经济条件开始走了下坡路。当时,法国的消费要较英国低很多,父母决定租出宅院,举家搬到法国去。

 

1896年,6岁的阿加莎随家人一起在法国西部居住了半年。这也是阿加莎学习法语和了解社交活动的开端。

 

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童年时的阿加莎

 

半年后,父亲生了重病,于是,他们一家人又回到了英国(由此可见,“叶落归根”的想法,西方人也有)。回到英国后,父亲的身体状况日益恶化。1901年,阿加莎的父亲就去世。7个月后,姐姐麦琪出嫁。哥哥蒙蒂从哈罗公学退学后,则一直在外闯荡,继而从军。因此家中就只剩下阿加莎和母亲相依为命了。

 

此时的阿加莎已开始阅读一些英法名著,比如狄更斯、萨克雷和大仲马的作品,并热衷于到剧院去观看舞台剧和音乐剧,这也是她一生的一大爱好。与此同时,她也开始尝试着写作一些诗歌、小说,甚至剧本。母亲也终于认识到了应该让她接受更多的教育。

 

1905年,阿加莎随母亲一起去了巴黎,并入读了一所寄宿学校。后来,阿加莎又两次转学,最终主修钢琴演奏和声乐。虽然她的嗓音一度被认为很有前途,但她的表演恐惧症还是使她不得不放弃了音乐家之路。

 

1909年,未满20岁的阿加莎又随患病的母亲去了埃及疗养,并在母亲的鼓励下,完成了她的第一部长篇小说《白雪覆盖的荒漠》(据说她这部小说创作的源起是因为和姐姐打赌,当时,她说她要创作一部推理小说,但姐姐却认为她根本就写不出来)。

 

1912年,22岁、已和一位炮兵少校订婚的阿加莎,在一次舞会上,认识了阿奇博尔德•克里斯蒂——一位年轻的少尉军官。两人相谈甚欢,并很快就坠入了爱河。随后,她就满怀歉疚地取消了与那位炮兵少校的婚约。但当时阿奇博尔德正准备从陆军转入正在组建中的英国陆军航空队。他们只能等待时机结婚。

 

然而,突然爆发的第一次世界大战竟促使他们在1914年圣诞节前一天完了婚。阿奇博尔德随后奔赴了法国战场。

 

一战中,阿加莎也在一所医院里做了一名志愿者,经过近两年的学习与磨练,她从一个病房护士变成了一个拥有合法资质的药剂师。同时,她仍然没有放弃写作。

 

1916年,阿加莎的第一部以赫尔克里•波洛为主角的长篇小说《斯泰尔斯的神秘案件》终于完稿,但却屡遭出版社的退稿。几次以后,心灰意冷的她,把它投给了博得利•黑德出版公司,随后便一心一意地投入了新的生活,因这时她的丈夫阿奇博尔德已从法国战场回到了伦敦。

 

1919年,他们的女儿罗莎琳德降生了,紧接着,她的已被搁置了两年的《斯泰尔斯的神秘案件》也终于出版了。不过,她只得到了区区25英镑的稿酬。该书一问世,就受到了广大读者的喜爱。

 

女儿的出生,再加上当时阿奇博尔德退伍从商,事业刚刚起步,他们家庭的经济负担一时显得十分沉重。为此,阿加莎接受了丈夫的建议,继续进行小说创作。

 

 

1922年,阿加莎夫妇获得了一个难得的机会——以大英帝国博览会先遣巡视团成员的身份,周游世界。他们不顾一切地踏上了旅程。在这次旅行中,阿加莎完成了《褐衣男子》的构思。后来,她的《褐衣男子》开始在《新闻晚报》连载,这一次,她得到了500英镑的稿酬。

 

但是在最初的激情过后,阿加莎和阿奇博尔德渐渐失去了共同语言……

 

1926年,阿加莎写出了自己的成名作《罗杰疑案》。可就在《罗杰疑案》一炮打响的时候,厄运也纷至沓来。阿加莎的母亲突然因病离世,这令与母亲关系一向很好的她,伤心欲绝,阿奇博尔德不但没有带给她丝毫体贴与安慰,反而更加疏远了她,而且还出轨了。

 

同年12月3日,星期五,大概晚上11点钟,饱受煎熬的阿加莎驾驶着她心爱的莫里斯小汽车离家出走了。阿加莎的离家出走,立刻引起了一场轩然大波。在历时12天的大规模搜寻后,人们终于在约克郡哈罗盖特的海卓酒店,发现了化名特丽莎•内莱的阿加莎。

 

在与阿奇博尔德分手后,失去了经济来源的阿加莎不得不重新投入写作。在西班牙的加那利群岛休养期间,她完成了《蓝色特快上的秘密》。

 

正是在这段人生中的低潮期里,阿加莎创造了简•马普尔小姐,这个可爱的终身未嫁的老太太形象。

 

1929年,阿加莎在朋友的建议下登上了东方快车,赴中东旅行散心。异域的风土人情翻开了她生命中崭新的一页。在这次旅行中,她慕名参观了考古学家伦纳德•伍利在乌尔的发掘地,并同伍利夫妇成为了好朋友。

 

1930年,当阿加莎重访此地时,伍利的助手,同时也是她外甥的大学同学马克斯•马洛温热情地接待了她,并陪她在返回英国的途中,一路游玩。这时,阿加莎收到了女儿罗莎琳德患上肺炎的电报,善解人意的马克斯立即护送惊慌失措的她返回了英国,这使阿加莎大受感动。

 

然而,比她年轻14岁的马克斯的突然求婚,还是让她大吃一惊。在反复权衡并征求了家人的意见后,她终于克服了对爱情生活的恐惧,于1930年9月11日同马克斯•马洛温步入了婚姻的殿堂。

 

这以后,写作和一年一度的探亲,就成为了阿加莎生活的主旋律。她怀着对生活的热爱把她细致观察到的点点滴滴,都写进了自己的侦探小说。

 

第二次世界大战的到来,打乱了所有人的生活秩序。马克斯参军,并被作为中东专家被派去了北非。女儿罗莎琳德结婚生子,可她的丈夫却在1944年阵亡了。

 

阿加莎在忙乱中,也参与了当地医院的志愿者工作,空余时间仍笔耕不辍。在书的扉页上写着献给罗莎琳德的《帷幕》和献给马克斯的《神秘的别墅》就是她在炮火声中写成的,这亦分别是波洛和马普尔小姐的最后一案。

 

二战结束后,马克斯终于回到了英国,他们一家人的生活这才恢复了正常。

 

1947年,阿加莎应BBC之请,为玛丽王太后八十寿辰创作了广播剧《三只瞎老鼠》。随后,马克斯在伊拉克尼姆鲁德开始了挖掘工作——这也使他在多年之后,被封为了爵士。

 

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1950年,阿加莎的第50部侦探小说《谋杀启事》出版,与此同时,她在尼姆鲁德考古现场她的专用书房“贝特•阿加莎”(古阿拉伯语,意为阿加莎之屋),开始了她长达15年的自传写作。同年,她还成为了英国皇家文学院的会员。

 

1952年11月25日,彼得•桑德斯根据她的《三只瞎老鼠》改编的话剧《捕鼠器》(又名《蒙克斯威尔庄园谋杀案》)正式公演。这部剧创造了世界戏剧史上连续上演五十余年的空前纪录。

 

除了推理小说和戏剧外,阿加莎还创作了一些其他类型文学作品,如真实记录了她在中东生活的《情牵叙利亚》、儿童文学《伯利恒之星》,以及诗集等等。她还曾偷偷以玛丽•韦斯特马考特的笔名,出版了数本情感小说。

 

1958年,阿加莎成为了侦探俱乐部会长,并连任终身。1961年,还被埃克塞特大学授予荣誉文学博士学位。

 

1965年,《阿加莎•克里斯蒂自传》完成。

 

1973年,阿加莎在写完老年汤米和塔彭丝的故事《命运之门》后,便就此搁笔了。

 

1975年,阿加莎出版了她早在30年前就写完了的《帷幕》,包括《纽约时报》在内的许多西方报刊争相刊登了波洛的讣告。1976年,《神秘的别墅》出版,这两本书都登上了当年英美畅销书排行榜的榜首。

 

阿加莎的作品在布局与情节上,都很有特点。作品的一开始,就会疑云密布,奇事迭出,让读者产生迷惑与强烈的好奇心。但是再有经验的推理小说迷,也很难猜出她葫芦里到底卖的是什么药。

 

另外,在以大侦探波洛作为主角的作品中,结局都是由波洛召集所有活着的人,来揭示案件的真相,她发明的这一模式,现已被很多侦探小说家所采用,但是从来未被超越。不过在她众多的作品当中,也有不少题材是重复的,特别是为谋求遗产而杀人的这一动机几乎在她所有的作品当中,都有出现。

 

1976年1月12日,阿加莎•克里斯蒂终于在她位于牛津郡沃灵福德的家中,走完了她传奇的一生,享年85岁。

 

 

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阿加莎作品《东方列车上的谋杀案》

 

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阿加莎作品《尼罗河惨案》

 

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阿加莎作品《阳光下的罪恶》

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