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物流的发展史

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作者:  来源:  时间:2019-12-24

      一到年底,最忙的可能就是物流公司了,各种网络促销、购物节都在这时候扎堆。虽然“物流”这个词是近代才产生的,但是您知道吗,遍布全国的物流信息网络可不是近代才凭空冒出来的。
 
秦汉时期就有快递
传递信息有专人和
专用马匹
      中国可是世界上最早建立通讯交通网络的国家之一,人们或许想不到,在殷墟发现的商代甲骨文中,就已经发现了和传递消息有关的文字。商朝以后,为了保证消息传递的速度和传信人员的安全,驿道和驿站于是便应运而生。那么驿站又是怎么运作的呢? 
      驿站制度初步形成是在秦汉时期,尤其是在汉代,不仅有遍布全国的交通网,每隔30里还设有一个驿站,驿卒到了驿站就要换一匹马,以此保证传信的速度。需要传递的文书也分等级,规定不同等级的文书要由专人、专马按照固定的次序和时间传递,在发出和接收时还要登记,写明具体时间,以便明确责任。由于传递的都是军事情报和重要政令,因此驿站和驿卒也都是由太尉——也就是军事长官管理。
      到了唐代,驿站制度已经十分完善了,官方邮政交通线以京城长安为中心向四方辐射,直接抵达边境地区,驿站之间的间隔同样是30里。根据史料记载,驿站分为陆驿、水驿和水陆兼并3种,全国一共有1639个驿站,专门从事传信工作的驿卒就有17000多人。
      驿站里最金贵的就是马匹,政府每年都要给它们“体检”,老弱病残一律不准上岗。驿卒到了驿站就得换马,以免马匹过度劳累。虽然听起来十分麻烦,但却有效地保证了传信速度。万一真的把马累出病来,就要由当地政府亲自出面组织一场“专家会诊”。
      除了马匹之外,对于驿卒每天的行程也有明文规定:如果是骑快马走驿道,一般的消息每天要跑180里,也就是6个驿站的距离;紧急消息每天要达到300里;如果遇上紧急军情,宗旨只有一个:能跑多快就跑多快,驿卒每天不眠不休要跑500里。
      唐朝边塞诗人岑参曾经写过一首描写驿卒的诗:“一驿过一驿,驿骑如星流,平明发咸阳,暮及陇山头……”在岑参笔下,驿骑疾驰有如流星一般,足见邮驿通信之快。之所以玩儿命跑,也是因为一旦误事惩罚是很重的:如果晚到一天,就得挨80大板,晚到两天翻倍;如果耽误的是重要文书,就得罪加三等;要是真的因为传信晚了导致重大军情延误,就不是挨打了事了,直接以死谢罪吧。
      有人可能会问,电视剧里不是常说“八百里加急”吗?怎么唐朝最快才跑500里呢?其实那些都是影视作品的夸张,根本不可能跑那么快,500里已经是极限了。要是再快,就算人受得了,马也跑不了啊!就以大家都知道的安史之乱为例,当时安禄山从范阳起兵,此地距离都城长安有3000多里地,唐玄宗在6天之后就收到了这个消息,也就是说,这名传信的驿卒平均每天跑了500里。换个角度想想,节度使造反这种紧急军情都是500里的规格,要是真有800里加急,那得是什么级别的消息啊?
 
明朝驿站业务增加
用来接待周边国家朝贡使团
      宋朝土地面积不如唐代,驿站也没有唐代发达,不过那时有两项新发明。首先就是在马匹脖子上系一个铜铃铛,在驿道上奔驰的时候白天响铃,晚上就举火把。作用和现在的消防车鸣笛差不多,其他人听见或者看到了就要避开,以免影响重要军情的传递。第二项发明就是一种朱漆的木牌,上面镶金字,用来代表最高级别的紧急军事命令。很多人通过文艺作品知道,在南宋初年,岳飞一天之内被十二道金牌从前线召回临安的事情,当时用的就是这种朱漆金字牌。
      到了明代,和之前的每一个王朝一样,驿站的各项规定更加细化,管理十分严格,还曾经出现过开国功臣因为违反了驿站的条例直接被革除爵位的事情。这个时候的驿站除了送快递外还新增了一项业务:为出差的官员和外国朝贡使节提供食宿,不过这项工作可比传递情报难做多了。
      按照古代的朝贡体系,周边的小国每隔几年就要派使团带上土特产来明朝进贡,这些使者们一路上的吃住就全部由驿站负责。这项规定原本是明朝为了尽地主之谊,然而令主人没想到的是,居然会有外国使团跑过来骗吃骗喝!史料记载过这样一件事:北方的一个国家好几次拿当地的鹅卵石充当美玉,打着朝贡的旗号来到大明朝,而且赖在甘州驿站不走了!还曾经有一个使团居然带了两千多人来进贡,驿站也没办法,只能一路好吃好喝招待到京城。有这样一个免费旅游的好机会,周边国家纷纷效仿。根据记载,永乐年间平均每年有15次大规模的使团朝贡。眼看周边各国对大明趋之若鹜,上赶着来拜见天子,明成祖十分感动,同时下了一道命令:每个进京的朝贡使团人数都不能多于10个。
 
崇祯皇帝裁撤驿站
致使传统快递走向末路
      通过以上种种可以看出,驿道和驿站堪称国家信息传递的命脉。可是到了明朝后期,崇祯皇帝居然要裁撤驿站,这是为什么呢?
      崇祯二年,明朝内外战争频繁,眼看国库里的银钱入不敷出,年轻的崇祯皇帝每天都在为钱的问题挠头。此时,御史毛羽建和几名官员向皇帝上书说:现在的驿站已经成为危害百姓的弊政了,根本就是浪费国家开支。如果裁撤驿站,一年可以省下来几十万两白银。崇祯皇帝听闻后立刻派人去调查,结果发现开支增加主要是因为驿站粮草的需求增多了。以陕西华州驿为例,明朝初年,一匹马每年需要80石粮草,可眼下驿站上报的居然是500石。
      就像毛羽建所说,明朝后期吏治败坏,利用驿站中饱私囊的现象屡见不鲜。甚至还有人把马卖了换成驴,为了赚取中间差价!有的驿站巧立名目增加开支,其目的是为了向中央多要钱。再加上驿站要为往来的官员提供食宿,虽然杜绝了外国使团骗吃骗喝,却成为明朝大臣公费旅游的好地方。
      吏治腐败,驿站积弊严重,难道在之前就没引起过中央注意吗?其实早在崇祯之前,驿站腐败就已经很严重了,也进行过几次整顿改革,然而“道高一尺魔高一丈”,底下官员们瞒天过海的手段层出不穷,驿站反而越整顿越腐败。直到崇祯年间,驿站彻底变成了大小官员享受外出旅游的免费旅馆,这甚至已经是个公开的秘密。如果说全国上下有谁还不知道,恐怕就只有崇祯皇帝了。查明了驿站的积弊,崇祯皇帝勃然大怒,立刻决定裁撤全国60%的驿站,而第一个开刀的就是贪腐重灾区——陕西。
      裁撤驿站乍一看十分合理,不过仔细想想,就是因为有遍布全国的驿站,中央的政令才能在第一时间到达地方。如果驿站裁撤掉了,京城的命令需要多长时间才能到达地方?一旦遇到敌人入侵或者有人造反,皇帝得多久才能得知这个消息呢?而且还有一个更直接的问题:驿站裁撤掉了,那失业的驿卒怎么办?还是以陕西举例,当时西北百姓人力充足,但是耕地不够,所以青壮年很多都选择做个驿卒,虽然会遭到大小官员的层层盘剥,但好歹也是国家管饭。现在集体失业,又没有抚恤,再加上不久之后西北还闹起了灾荒,粮价上涨,民不聊生。当时在这批被裁撤的驿卒中就有一个名叫李自成的,接下来发生的事情想必大家都知道了。所以梁启超先生曾经开玩笑地说:明之亡,实亡于御史毛羽建。
      那么清朝对驿站的政策是什么呢?其实在明清这段时间,西方的工业国家在飞速发展,驿站和驿道这种古老的制度也逐渐落后。但比起落后更加要命的是,清朝政府不愿意接受那些新兴技术。据说在清朝末年,有一个英国商人来到北京,在宣武门外沿着护城河的地方修了一条小铁路,只有500米长,就和现在游乐场里的观光小火车差不多。可就是这条铁路,把京城里的皇亲国戚们吓得不轻,立刻就命令步军统领衙门赶紧把铁路拆了。
 
美国铁路兴起
提高运输效率带来物流革命
      清朝没能在第一时间赶上世界潮流,那么地球的另一边——美国的铁路却带来了一场物流革命。
      美国有一条贯通东西海岸的太平洋铁路,之前从纽约到旧金山需要6个月的时间,现在走铁路只需要7天。不过可别以为美国铁路的兴起就毫无阻力,当时纽约州的州长就曾经给总统写信说:“我们的运河系统遭到了铁路这种新兴运输方式的威胁,火车风驰电掣般穿过乡间,引起庄稼失火,惊扰牲畜,吓坏了妇女儿童。”听着好像是那么回事儿,可真正的原因还是铁路抢走了船运的钱。为了捍卫自己的利益,美国内河航运联起手来向铁路业发难,当时很多铁路都只有在运河停运的季节才能经营。
      不过很快人们就发现,铁路比起运河来效率可是高多了,就连船运大王都带头卖掉了全部轮船转而投资铁路。
      在铁路兴起的时候,受益最大的还是石油工业,遍及美国的铁路网成了石油运输的生命线,不过问题也显而易见:运费实在太贵。石油大王洛克菲勒曾经费尽气力把产量提高到每天1500桶,就是为了向铁路公司争取每桶15美分的运费折扣。
      太平洋铁路贯通的第二年,受够了运费的洛克菲勒决定翻身做主人,他成立了标准石油公司,还说服其他的炼油厂和铁路公司结成了一个秘密联盟,联手控制了附近地区的运输线路,还暗中规定:原油运费的公开价格是每桶80美分,但是联盟内部成员只需要40美分。这份协议后来被称作是“美国工业发展史上最残酷的死亡协定”,道理很明白,那些没进入这个利益集团的中小企业只有两条路可走:要么向洛克菲勒领导的联盟俯首称臣,要么就只能在高昂的运输成本中等待死亡。
      就是通过这个协定,克洛菲勒为自己的石油帝国打下了基础。到了19世纪末,铁路股已经成为华尔街最受追捧的股票。第一次世界大战爆发之后,美国的农产品和工业品通过铁路和货船源源不断地送往欧洲,甚至让美国成为战争结束后最大的赢家。可以说,铁路和依托铁路诞生的运输业,在一定程度上决定了美国的兴起。
 
中国物流新时代
电商促进国内物流飞速发展
      虽然在那个时代,我们国家被甩在了后面,不过没关系,我们还可以弯道超车啊!到了1970年,国际标准化组织发布了一份完整的集装箱标准草案,就这样,集装箱代替了铁路,成为引发物流新革命的产品。
      为什么这么说呢?在集装箱出现以前,在码头上搬运货物的都是工人,效率可想而知,而且货物磕了碰了在所难免。但是,当集装箱问世后,特别是按照世界标准统一大小的集装箱普及后,靠吊车、货车搬运货物的效率一下提高了。而中国无疑是这场改革中最大的受益者之一。中国是服装加工的大国,现在加工好的西装成衣可以在熨烫好后挂进空集装箱运送到国外,外国的零售商可以直接将衣服挂在卖场的柜台上销售。此外,还有冷藏货物、气态货物和液态货物等,都可以使用集装箱运输。中国的贸易额不断增长,确实少不了集装箱的功劳。
      而要说到国内物流的飞速发展,除了铁路、飞机和集装箱,有一个大功臣就不得不提了,那就是电商。这个年头,谁没网购过?双十一、双十二这种时候疯狂砍手几乎成了很多人的习惯。有统计数字表明:2018年,中国消费者收到了500亿件快递,快递公司平均每天要处理1.4亿件包裹,这个数字甚至超过了美国、日本和欧洲三大发达经济体数量之和。这何尝不是一种物流革命呢?
据《1039听天下》整理

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